lördag 1 november 2014

Nytt besöksrekord

Den här bloggen är bara en hobby för mig men det är roligt att se att antalet besökare stiger och nu i oktober blev det nytt besöksrekord. Förra rekordet var i december förra året, gissningvis tack vare många besökare som googlade champagne inför nyårsafton. Vad som lockat så många besökare nu i oktober vet jag inte riktigt. Välkomna, alla nya läsare!

Under den kommande veckan utlovar jag en recension av restaurang Fig & Olive i West Hollywood, dit jag ska ikväll, samt köptips inför vinauktionen den 10 november.

fredag 31 oktober 2014

Vinglas till allt annat än vin

Riedelglas är mycket billigare här i USA än i Sverige och häromdagen köpte jag åtta Bordeauxglas utan fot från Riedel (O-serien) för att ha till vatten och öl. 90 dollar fick jag betala för ett åttapack – tyvärr tror jag att det skulle kosta minst det dubbla i Sverige.


De är helt underbara att dricka ur och kan köras i diskmaskin så de har snabbt blivit mina allroundglas hemma. Förutom till vin  då vill jag ha glas med fot!

onsdag 29 oktober 2014

Maude i Beverly Hills

På Beverly Drive i Beverly Hills ligger Maude, en liten restaurang som det är nästan omöjligt att få bord på. Den första i varje månad släpps bord för månaden efter (den 1 november kan man börja boka bord för december) men då är det mycket svårt att komma fram på telefon.

Maude väljer ut en ingrediens som ingår i alla nio rätterna på avsmakningsmenyn under en hel månad. I september var det tomater, i oktober är det päron och i november blir det tryffel.

Vi bor bara några kvarter från Maude och jag har skrivit upp oss på väntelistan. I förra veckan ringde dem och berättade att de fått en sen avbokning och hade ett bord för fyra kl 21.00 dagen efter. Jag och min fru kommer gärna, sa jag, men det gick inte - vi var tvungna att vara fyra. Min advokat och hans pojkvän var inte sena att haka på så fem minuter senare kunde jag ringa tillbaka och bekräfta bordet.

Maude var vår bästa restaurangupplevelse hittills i Los Angeles. Restaurang är inredd som en mysig kvarterskrog, servicen avslappnad, charmig och kunnig och maten fantastisk.
Neil, en god vän, och min fru inne på Maude

















Även om päron i någon form ingick i alla rätterna var menyn kreativ och varierad:


Oyster, Chicken, Pretzel

Pear & Beetroot
Goat Curd, Hay Ash, Hazelnut

Soup
Smoked Celery Root, Wood Sorrel

Tuna Crudo
Kim Chi, Forbidden Rice, Seaweed

Pig's Head Terrine
Parsnip, Parsnip Toffee, Raw Pear

Guinea Hen Raviolo
Swiss Chard, Tokyo Turnip, Pear Cider Sabayon

Veal Cheek
Cauliflower, Pear Gelée, Parsley Oil

Brie
Salted Walnut Tuile, Grape, Frisée

Stout Poched Pear
Roasted Peanut Foam, Dark Chocolate, Panna Cotta

Den har niorättersmeny kostade bara 85 dollar per person, vilket jag tycker är nästan löjligt billigt för så bra mat. Vi står på väntelista till tryffelmånaden också men då blir menyn betydligt dyrare (250 dollar per person).

fredag 24 oktober 2014

Missa inte restaurang Bucato i Culver City

Restaurangutbudet i Los Angeles är enormt. Vi har hittills ätit mest i Beverly Hills och West Hollywood men tidigare i veckan gjorde vi ett besök på en ganska nyöppnad restaurang i Culver City som snabbt fått fantastiskt bra rykte: Bucato. Culver City är en del av LA som är på väg att bli “hipp“ igen.

Bucato är väldigt populär och har som policy att inte ta några bokningar i förväg. Först samma dag kan man ringa och boka. Själva hade vi vägarna förbi och gjorde ett spontanbesök redan vid sex i måndags kväll.

Maten är italiensk med en twist. Precis som på många andra innerestauranger här i Los Angeles (till exempel Ink och Bazaar) beställer man små- och mellanrätter som man delar på. Jag är inte helt förtjust i det konceptet, jag vill ha min egen tallrik, men min fru älskar det. Men på Bucato tyckte till och med jag att det fungerade bra.

Allt vi beställde var väldigt bra. Filloni-brödet, den friterade blomkålen i siciliansk stil och orecchiette-pastan med korv gjord på sidfläsk och chili var alla fantastiska rätter.

Helt klart värd ett besök för er som planerar att resa till Los Angeles!

torsdag 23 oktober 2014

Vilmart & Cie – en presentation

Att Vilmart är en av mina absoluta favoritodlare kan inte ha undgått någon läsare av den här bloggen. Jag älskar stilen och toppvinet Coeur de Cuvée är en av mina absoluta favoritchampagner. På min lista över de främsta champagneodlarna placerade jag Vilmart på en andraplats, tätt efter Jacques Selosse. 

Vilmart grundades 1890 av Désiré Vilmart och har sedan dess gått i arv från generation till generation. Idag drivs Vilmart av Laurent Champs vars mor hette Vilmart som ogift. Det är under Laurent Champs tid (sedan 198990) som Vilmart nått sin nuvarande kultstatus. Jag har sjäv inte provat någon äldre Vilmart än Coeur de Cuvée 1992, en underbar årgång. Om någon har en 1990:a som ni vill avvara så hör jag gärna av er till mig.

Vilmart har sin hemvist i byn Rilly-la-Montagne, en premier cru-by precis söder om Reims. Den här delen av Champagne är mest känd för sin Pinot men Vilmarts odlingar är 60% Chardonnay och 40% Pinot Noir.

Premier cru är ingen imponerande klassificering i Champagne precis så vad är det som gör Vilmart så bra? Till att börja med har Vilmart väldigt bra lägen på sina odlingar, en viktig aspekt som klassificeringssystemet i Champagne helt missar. Sedan lagras alla Vilmarts champagner, även ingångsvinet, på ekfat från Bourgogne i tio månader, malolaktisk jäsning undviks och alla druvor odlas med ekologiska metoder. Det här tillsammans med högkvalitativ Chardonnay från “Pinotregionen” Montagne de Reims ger Vilmarts en väldigt speciell stil. Ibland kallas Vilmart för fattigmans-Krug” men den parallellen förstår jag inte riktigt - jag tycker att Vilmarts stil är mer elektrolytisk och lätt medan Krug har mer kraft och komplexitet.

Ekfatskaraktären finns alltid där och vinerna vinner alltid på lagring även om jag tycker att toppvinet Coeur de Cuvée brukar vara väldigt charmigt redan vid släpp.

Ingångsvinet heter Grande Réserve och är till skillnad från de tre (!) bättre vita champagnerna Pinot-dominerad (70%). Det märks att druvmaterialet är enklare men det här är också en billig champagne (296 kr hos Franska Vinlistan). För en ekfatslagrad champagne utan malolaktisk jäsning är det ändå ett rimligt pris, tycker jag. För ett par år sedan hade jag ett par lådor halvflaskor av den här champagnen och de gick åt snabbt.

Det finns en bättre årgångslös champagne också som heter Grand Cellier. Druvblandningen är omvänd (70% Chardonnay och 30% Pinot Noir) jämför med Grand Réserve och är ett stor kliv uppåt i kvalitet. Det här är dessutom ett vin som vinner mycket på några års flasklagring.

Sedan finns det två vita årgångsviner: Grand Cellier d'Or och Coeur de Cuvée. Båda är underbara viner som håller mycket hög klass, årgång efter årgång. Av Coeur de Cuvée görs det bara ungefär 3000 flaskor per årgång och till det använder Vilmart enbart druvmaterial från de bästa lägena och  använder dessutom bara första delen av första pressningen, därav namnet “förstapressningens hjärta”. Senaste årgången, 2006, finns på Systembolaget just nu för 777 kr.

Jag har läst att Vilmart kommer att släppa en Coeur de Cuvée Blanc de Blancs från årgång 2009 och det är verkligen ett vin att se fram emot!

Sedan har Vilmart två roséer också: årgångslösa Cuvée Rubis och årgångsvinet Grand Cellier Rubis. 1997 var en fantastisk årgång av Grand Cellier Rubis och den kan man ibland hitta i vinlistor på restauranger eller vinbarer men jag tycker inte att årgångarna från 2000-talet har imponerat lika mycket. 2002 har fått högt betyg av Juhlin (94) men just den årgången har jag inte provat.

Här i USA är det tyvärr dyrt med Vilmart, ungefär 20-30% dyrare än i Sverige. Men jag har ett trevligt lager Coeur de Cuvée i min källare i Sverige som jag inte kan tulla av.

fredag 10 oktober 2014

Varning för Nicolas Feuillatte

Jag brukar försöka hålla en positiv ton i den här bloggen, framför allt när det gäller champagne. Men häromdagen, hemma hos en god vän, fick jag välja mellan Taittinger Rosé och Nicolas Feuillatte Rosé. Jag har aldrig druckit någon bra champagne från Nicolas Feuillatte men rosén hade jag inte provat så jag valde den ändå. Vilket hemskt vin, vilken beska, vilka onaturliga smaker! Hade jag provat det blint hade jag aldrig trott att det var champagne i glaset. Om jag bortser från defekta viner kan det här faktiskt ha varit den sämsta champagne jag druckit.

torsdag 9 oktober 2014

Comtes och Cristal

En vinhandlare här i USA där man ofta kan fynda är Premier Cru i San Francisco. Jag slank in på deras sajt igår och kunde inte motstå att köpa Taittinger Comtes de Champagne 2005 för $99,99 flaskan.

Dessutom mailade min engelska vinhandlare (Farr Vintners) mig häromdagen och berättade att de sålde Cristal 2006 på magnum. Som investering tror jag stenhårt på Cristal och inte minst på magnum. Det blev ett par lådor men de kommer jag aldrig att dricka utan förhoppningsvis sälja med en bra vinst om några år.